От гномов до Гиннесса: всё про тёмный эль

Если все ваши познания об эле исчерпываются школьной программой по литературе (помните балладу о гномах, варивших эль в пещерах?), то пришло время перейти от красивых легенд к реальной истории. Сегодня тёмный эль, в том числе портер и стаут, можно найти в любом пивном ресторане Санкт-Петербурга.

Тёмный эль — это пиво верхового брожения, в основе которого лежит ячменный солод. Тёмный цвет — результат хорошей прожарки солода. Когда-то на территории современной Англии элем называли любой алкогольный напиток, сваренный без хмеля при температуре 15-250С.

В современном пивоварении более сладкий по вкусу эль противопоставляют чуть более горькому лагеру. При варке эля дрожжи не опускаются на дно, а остаются на поверхности сусла, отсюда и возник термин «верховое брожение». Дозревает напиток уже в бочках. Крепость эля зависит от того, как долго он выдерживался в бочке. Есть и слабоалкогольные эли, и крепкие портеры, в которых до 10% алкоголя.

 

Вкус и другие характеристики тёмного эля


Описание пива «тёмный эль» стоит начать с характерного вкуса. В нём нет хмельной горчинки, зато есть целый букет трав и пряностей, за счёт чего напиток приобретает сладковатый привкус. Сам по себе эль гуще и насыщеннее, чем сорта пива с хмелем. 

Своим вкусом тёмный  эль также обязан относительно высокой температуре брожения. В тепле дрожжи вырабатывают эфирные вещества, которые можно принять за ноты чернослива, груши и другие фруктовые ароматы.

Самые популярные виды тёмного эля — портер и стаут. Портер обязан своему названию портовым английским грузчикам XVIII века. Они были завсегдатаями пивных и предпочитали пиво тёмно-коричневого цвета с непременной шапкой из обильной пены. Современный вариант портера не такой горький, как porter ale (эль грузчиков), но всё такой же насыщенно-тёмный.

Стаутом называют крепкий портер. Самый известный статут на планете начал варить в середине  XVIII века ирландец Артур Гиннесс. Марка этого пива, названная в честь дублинского предпринимателя, стала синонимом крепкого эля.